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Il lipedema

PCOS

AUTRICE: DOTT.SSA LAURA BIONDINI, BIOLOGO

ll lipedema è una patologia cronica che si manifesta principalmente nelle donne, colpisce il pannicolo adiposo sottocutaneo ed insorge durante i periodi di cambiamenti ormonali (pubertà, gravidanza, menopausa) per questo si ritiene sia una patologia estrogeno-mediata [1][8].

Cos è il lipedema

È caratterizzato da un eccesso di tessuto adiposo bilaterale simmetrico (ancora da chiarire se si tratti di iperplasia-aumento del numero di cellule adipose- o ipertrofia-cellule adipose più grandi-), , principalmente nella regione dell’anca, nella parte superiore e inferiore delle gambe ed è combinato con una tendenza al gonfiore delle gambe che peggiora con la posizione eretta.

Il lipedema viene spesso diagnosticato erroneamente come linfedema bilaterale degli arti inferiori o come semplice obesità.

Le cause del lipedema

L’eziologia del lipedema e di altri tipi di ingrossamento del tessuto adiposo è ancora sconosciuta sebbene si sospetti una causa genetica (molti pazienti hanno un congiunto di primo grado colpito dalla stessa patologia). Altre possibili cause di lipedema includono coinvolgimento metabolico, infiammatorio o ormonale [12].

La diagnosi viene generalmente effettuata su basi cliniche dopo l’esclusione delle diagnosi concorrenti. Attualmente, il modo migliore per diagnosticare il lipedema è l’esame da parte di un medico qualificato. Alcuni medici potrebbero avere familiarità con la distinzione tra lipedema, linfedema ed obesità. Alla palpazione del grasso, l’operatore sanitario può sentire piccoli “ciottoli” o noduli simili a piselli. Con l’avanzare della malattia, i noduli possono aumentare di dimensioni e numero e possono formare filamenti di noduli [8].

A volte il lipedema viene smascherato solo dopo il successo della chirurgia bariatrica per l’obesità, quando, dopo una marcata perdita di peso, si manifesta un modello anormalo persistente di distribuzione del grasso, tipico del lipedema [13][15].

Trattamento del lipedema

Anche se il lipedema è stato formalmente identificato per la prima volta negli Stati Uniti presso la Mayo Clinic nel 1940 [2], la maggior parte dei medici non ha familiarità con il disturbo e non esiste ancora una cura specifica. La diagnosi precoce ed il trattamento possono ridurre significativamente la debilitazione del paziente.

Esistono diversi trattamenti volti ad alleviare la sintomatologia patologica [8].

GESTIONE CONSERVATIVA: Gli approcci conservativi puntano a dare al paziente sollievo dai sintomi quindi non hanno come obiettivo il miglioramento estetico del corpo. L’inizio, l’entità e la durata del trattamento devono essere concordati con il paziente, in considerazione del grado individuale di sofferenza causato dalla malattia.

Le componenti classiche della gestione conservativa sono le seguenti:

  • drenaggio linfatico manuale, regolarmente quando necessario;
  • terapia compressiva appropriata con indumenti compressivi a maglia piatta (classi di compressione II – III). Sebbene non esista un trattamento efficace comprovato per il lipedema, il gonfiore può essere in qualche modo gestito con indumenti compressivi, determinati prodotti e trattamenti, drenaggio linfatico manuale e / o terapia decongestionante completa. Gli indumenti compressivi e altri prodotti possono aiutare ulteriormente a ridurre il gonfiore e diminuire il ritorno di liquidi. Sfortunatamente, questi indumenti potrebbero non essere ben tollerati da tutti i pazienti se il paziente avverte dolore [1].
  • fisioterapia e terapia fisica
  • terapia psicosociale
  •  consulenza dietetica, gestione del peso ed educazione del paziente all’autogestione. I cambiamenti di peso e dieta attraverso l’alimentazione e l’esercizio fisico possono essere utili per ridurre il grasso non lipedemico e ridurre l’infiammazione. Questo approccio può impedire che la parte inferiore del corpo si ingrandisca tanto quanto lo sarebbe se il paziente diventasse obeso. Tuttavia, anche con una dieta rigorosa e regimi di esercizio fisico, la malattia può progredire e potrebbero essere necessari ulteriori trattamenti [5][8].

CHIRURGIA: Se i sintomi persistono e compromettono la qualità di vita del paziente nonostante un’appropriata gestione conservativa, deve essere valutata la potenziale indicazione per la liposuzione [17]. Gli autori precisano che, tuttavia, il beneficio terapeutico della chirurgia nel lipedema, non è stato ancora valutato in nessuno studio randomizzato e controllato.

Consigli nutrizionali

Come detto, alcuni studi suggerirebbero una relazione tra obesità, infiammazione cronica e disturbi linfatici [12] e che l’infiammazione e i fattori ormonali possano avere un ruolo molto più importante in quelle pazienti con lipedema che presentano anche un aumento del grasso addominale.

Uno studio tedesco del 2018, riporta che rispetto alla popolazione generale con una percentuale di obesità intorno al 20%, i pazienti con malattie linfatiche sono molto più spesso in sovrappeso o obesi [12]. La percentuale reale di pazienti con lipedema adiposo sarebbe probabilmente ben oltre il 50% [14] [16]. Il linfedema secondario, che spesso si sviluppa nel decorso clinico, sarebbe quindi il risultato dell’obesità, non del lipedema.

 A causa delle masse adipose aggiuntive sulle cosce, il peso elevato, l’andatura e la mobilità, il paziente incontrerebbe una maggiore difficoltà a muoversi, innescando un circolo vizioso che porterebbe ad un ulteriore aumento di peso.

In letteratura viene preso in considerazione come approccio nutrizionale, un prolungamento del periodo di digiuno notturno o l’introduzione di giorni di digiuno individuali (digiuno intermittente o periodico). Il digiuno intermittente, non solo sembra influenzare favorevolmente il peso e la sensibilità all’insulina, ma sembra anche avere effetti antinfiammatori [6][7]. Questo ed una significativa riduzione dell’apporto calorico possono portare ad abbassamenti significativi dei livelli di glucosio nel sangue e possono migliorare pressione sanguigna e pannello lipidico [9] [17].

Un altro approccio nutrizionale è la dieta chetogenica. Ma quale “dieta chetogenica”?

In contrasto con la dieta chetogenica estremamente ricca di grassi in malattie come epilessia o tumori, in cui una perdita di peso è indesiderabile, un deficit calorico può essere indotto negli individui in sovrappeso da un apporto di grassi da basso a moderato, poiché la formazione di chetoni avviene tramite lipolisi. In questo contesto, occorre prestare attenzione alla qualità dei grassi alimentari: auspicabile è la quota più alta possibile di acidi grassi omega-3 antinfiammatori di origine vegetale e marina e la quota più bassa possibile di acidi grassi omega-6 pro-infiammatori [8].

Un apporto proteico qualitativamente e quantitativamente adeguato, necessario per la protezione della massa magra [10], può anche essere modificato anche per quanto riguarda le proprietà pro o antinfiammatorie: pesce, soprattutto ricco di grassi, freddo pesci d’acqua come aringhe, sgombri e salmone selvatico sono consigliati per il loro contenuto di acidi grassi omega-3. La carne di bestiame allevato al pascolo (agnello, bovino) o selvaggina contiene più acidi grassi omega-3 e significativamente meno acido arachidonico rispetto a maiale e tacchino o carne di animali di allevamento industriale di massa

Nonostante non contengano carboidrati utilizzabili, anche i dolcificanti dovrebbero essere evitati o consumati solo in piccole quantità, poiché possono aumentare la secrezione di insulina.

Inoltre, per alcuni di essi, è ancora in discussione un possibile ruolo deleterio sulla flora intestinale. La flora batterica che risiede nel nostro intestino ha un effetto benefico sul sistema immunitario riducendo i livelli di infiammazione. Inoltre, poiché il 70% del sistema linfatico del corpo si trova nell’intestino, è fondamentale trovare il piano nutrizionale o la “dieta” che funzioni per ridurre l’infiammazione.

Attenzione comunque ad affidarsi ad un professionista competente per impostare il piano nutrizionale ed i consigli dietetici adeguati e per essere seguiti attentamente nel lungo termine.

L’esercizio fisico è spesso consigliato per stimolare il drenaggio linfatico attivando le pompe muscolari del polpaccio e del piede. Allo stesso modo, la respirazione profonda può stimolare il diaframma. Attenzione però: l’esercizio fisico intenso può esacerbare l’infiammazione e potrebbe dunque non essere l’ideale. Spesso è molto meglio camminare, fare pilates, andare in bicicletta, yoga o esercizi in acqua [3].

L’aumento dell’attività fisica, in particolare l’allenamento di resistenza nel range aerobico, favorisce la combustione dei grassi e serve principalmente ad aumentare la sensibilità all’insulina delle cellule muscolari [3].

In caso di grave obesità, le varie forme di esercizi in acqua (Aqua Cycling, Aqua Jogging ecc.) Sono particolarmente indicate per evitare eccessivi sforzi alle articolazioni.

NON ARRENDERTI! se i miglioramenti della tua nuova dieta non sono immediatamente evidenti. Potrebbero essere necessari VARI MESI di dieta controllata ed esercizio fisico costante prima di iniziare a sentirne gli effetti [11].

BIBLIOGRAFIA

[1] About Lipedema — Lipedema Foundation

[2] Allen, E.V. E., and Hines, E. A., Jr. (1940): A syndrome characterized by fat legs and orthostatic edema. Proc Staff Meet Mayo Clinic 15, 184-187

[3] Church TS, Blair SN, Cocreham S, Johannsen N, Johnson W, Kramer K, Mikus CR, Myers V, Nauta M, Rodarte RQ, Sparks L, Thompson A, Earnest CP. Effects of aerobic and resistance training on hemoglobin A1c levels in patients with type 2 diabetes: a randomized controlled trial. JAMA 2010; 304: 2253–2262

[4] Feinman RD, Pogozelski WK, Astrup A et al. Dietary carbohydrate restriction as the first approach in diabetes management: Critical review and evidence base. Nutrition 2015; 31: 1–13. DOI: https://doi.org/10.1016/j.nut.2014.06.011

[5] Földi E, Földi M: Lipedema. In: Földi E, Földi M (eds.): Foldi’s textbook of lymphology 2nd edition. Munich, Germany: Elsevier 2006; p. 417–27.

[6] Harvie M, Wright C , Pegington M et al. The effect of intermittent energy and carbohydrate restriction vs. daily energy restriction on weight loss and metabolic disease risk markers in overweight women. British Journal of Nutrition 2013; 110: 1534–1547. doi:10.1017/S0007114513000792

[7] Klempel MC et al. Intermittent fasting combined with calorie restriction is effective for weight lossand cardio-protection in obese women. Nutr J 2012; 11: 98. Doi:10.1186/1475–2891–11–98

[8] Kruppa, P; Georgiou, I; Biermann, N; Prantl, L; Klein-Weigel, P; Ghods, MLipedema—Pathogenesis, Diagnosis, and Treatment Options Dtsch Arztebl Int 2020; 117: 396-403. DOI: 10.3238/arztebl.2020.0396

 [9] Lim EL, Hollingsworth KG et al. Reversal of type 2 diabetes: normalisation of beta cell function in association with decreased pancreas and liver triacylglycerol. Diabetologia 2011; 54: 2506–2514

[10] Markova M, Pivovarova O, Hornemann S et al. Isocaloric diets high in animal or plant protein reduce liver fat and inflammation in individuals with type 2 diabetes. Gastroenterology 2017; 152(3): 571–585. doi: 10.1053/j.gastro.2016.10.007

[11] Nutrition — Fat Disorders Resource Society

[12] Obesity and Chronic Inflammation in Phlebological and Lymphatic Diseases.

[13] Pouwels S, Huisman S, Smelt HJM, Said M, Smulders JF: Lipoedema in patients after bariatric surgery: report of two cases and review of literature. Clin Obes 2018; 8: 147–50.

[14] Rapprich S, Loehnert M, Hagedorn M. Therapy of lipoedema syndrome by liposuction under tumescent local anaesthesia. Ann Dermatol Venereol 2002; 129: 1S711.

[15] Schiltz D, Anker A, Ortner C, et al.: Multiple symmetric lipomatosis: new classification system based on the largest german patient cohort. Plast Reconstr Surg Glob Open 2018; 6: e1722

[16] Schmeller W, Hüppe M, Meier-Vollrath I. Langzeitveränderungen nach Liposuktion bei Lipödem. LymphForsch 14 (2) 2010L: 17– 28.).

[17 ]Steven S, Taylor R. Restoring hyperglycaemia by very low calorie diet in long and short duration type 2 diabetes. Diabet Med 2015; 32(9): 1149–1155)